Shillong – Guide voyage – Que faire à Shillong ?

Shillong – Guide voyage – Que faire à Shillong ?

Shillong, la capitale de l’Etat du Meghalaya, tire son nom de la divinité Shyllong ou Lei Shyllong. Populairement connu comme « l’Ecosse de l’Orient», le paysage de Shillong séduit par son charme naturel. Cette ville était la capitale de l’Assam pendant plus d’un siècle depuis 1874 jusqu’à ce que le Meghalaya prenne son indépendance.

Les habitants de Meghalaya sont extrêmement courtois et amicaux et toute interaction avec eux finira fort probablement en éclat de rire. Ces gens sont pleins de vie et cela se reflète dans les produits qu’ils offrent : châles tissés à la main, vannerie et succulent miel de fleur d’oranger, en autres.

La ville est située à 1500 m au-dessus du niveau de la mer. Shillong est pittoresque, située en-dessous des collines d’Umiam au nord et Diengiei au nord-ouest prodiguant un climat tempéré et une mousson importante entre juin et septembre. Un tremblement de terre a presque anéanti Shillong de la surface de la terre en 1897. Les gens travaillèrent dur afin de la reconstruire complètement.

Que visiter lors d’un voyage à Shillong ?

Bara Bazaar (Iew Duh) – Le grand marché

Ce marché est l’une des rues les plus vivantes de Shillong, avec une histoire qui remonte au 19ème siècle. Bara Bazar (le grand marché), ou Iew duh en Khasi, s’est élargi et développé au fil des années pour devenir une véritable boîte de Pandore pour le visiteur qui veut s’approvisionner en produits locaux.

C’est une expérience grisante de s’engouffrer dans les ruelles exiguës de Bara Bazar où vous trouverez fruits, légumes, épices, viande, poissons, luffa (éponge naturelle) et une horde d’autres produits d’artisanat, partout où vous porterez votre regard. De petits étals s’entassent dans tous les coins et recoins possible. Les femmes des villages environnants se pressent dans Bara Bazar les jours de marché pour vendre leurs produits.

Ici tout se négocie ! C’est une expérience qui vous laissera l’impression d’avoir découvert toutes les saveurs, images, sons et odeurs de cette mosaïque dynamique appelée Shillong.

Laitumkhrah – Le centre culturel

Laitumkhrah est réputé pour être le centre culturel de Shillong. Laitumkhrah est la preuve de l’influence catholique romaine à Shillong, qui se manifeste dans de belles et majestueuses églises, cathédrales et des sculptures. Le plus remarquable de toutes est probablement la Cathédrale de Marie Auxiliatrice qui fut construite en 1895, et niché juste en dessous se trouve l’Eglise Grotto. Cette cathédrale attire les visiteurs pour ses magnifiques vitraux et son joli intérieur.

Laitumkhrah est également l’un des quartiers de shopping de Shillong. On y compte un certain nombre de boutiques de mode ; des cafés et restaurants comme Swish Café, Flavours, Nat’s Restaurant, Cafe Shillong. Elephenor propose de jolies plaques de papillons et autres objets d’artisanat fabriqués localement. Laitumkhrah conserve cet esprit de camaraderie qui caractérise tant Shillong.

Un autre arrêt incontournable à Laitumkhrah est le «What’s in Store», un emporium avec une ambiance décontractée, spécialisé sur l’artisanat et les produits artisanaux du Nord-Est et d’autres régions de l’Inde. Il est garanti d’avoir un petit quelque chose pour tout le monde, de la poterie et châles aux bijoux de pacotille et de belles œuvres d’art.

Police Bazaar – Le centre de Shillong

Police Bazaar est sans aucun doute le centre névralgique et incarne le mieux la culture cosmopolite de Shillong. Ce marché fut créé lorsque Shillong devint la capitale en 1874, avec l’arrivée de commerçants et négociants indiens de la plaine venus s’installer à Shillong.

On y trouve certains des meilleurs restaurants de Shillong : Red Rice pour goûter la cuisine locale, La Galerie, Ske Asia, Bombay Bites, City Hut Dhaba sont tous situés dans et autour Police Bazaar.

Faites de bonnes affaires à Glory’s Plaza, magasin pour les vêtements, chaussures et accessoires à la mode à bon prix dans une ambiance à la «mini-Bangkok». Des produits artisanaux sont disponibles et dans de petits magasins et de la plus grande Emporium d’Inde de Purbasree à Police Bazar.

Police Bazar est également le haut lieu de la fête et des sorties nocturnes avec le fameux repère Jazz The Evening Club et les meilleures boîtes de nuit de la ville : Cloud 9 et Tango.

Don Bosco Centre for Indigenous Culture – Musée culturel

Le Don Bosco Centre of Indigenous Cultures est un musée situé à Mawlai qui donne un bon aperçu des différentes cultures et tribus en Inde du nord est.

Sur sept étages, le musée abrite 13 galeries : terre et peuples, agriculture, costumes et ornements, armes…

Le Centre of the Department of Social Welfare offre aux femmes tribales une formation professionnelle afin de les rendre autonome. Vous pourrez admirer ces femmes à l’œuvre sur des métiers à tisser traditionnels. Elles sont formées à la broderie, le tricot ou le tissage, leur donnant les compétences nécessaires pour qu’elles puissent retourner dans leurs villages d’origine et démarrer une activité. Leurs produits incluent châles, taies d’oreiller, coussins et couvertures…

Shillong Peak – Le sommet de Shillong

A juste 5 km au sud de Shillong se trouve Shillong Peak qui s’élève à 2000 m au dessus du niveau de la mer. La légende locale veut que le pic soit la demeure de la divinité Shyllong, dont le nom de Shillong est dérivé. Le pic, dédié à la ville, est aussi le point le plus élevé du Meghalaya. Lieu de pique-nique idéal, Shillong Peak offre une superbe vue sur la ville et les villages environnants.

C’est à la tombée de la nuit, lorsque la ville s’éclaire que la vue devient magique.

Ward’s Lake – Le lac des amoureux

Ce lac est le symbole de la transformation de Shillong d’un petit village à une petite Angleterre.

Précédemment connu sous le nom d’Elliot’s Lake, c’est le commissaire en chef Sir William Ward qui le transforma en l’élargissant, améliorant ainsi le paysage et en construisant le célèbre pont de bois, augmentant ainsi l’anglicité de Shillong.

Aujourd’hui, le lac Ward est l’un des symboles les plus attachants de l’histoire d’amour du Raj britannique avec Shillong. Il est agréable de marcher à travers la vaste parc, nourrir les multiples poissons, sans oublier un tour de bateau sur le lac.

The State Museum de Shillong

Le Captain Williamson Sangma Museum se dresse sur les locaux de la State Central Library. Ce musée offre un aperçu de la culture et le patrimoine des tribus du Meghalaya. On y découvre les grands patriotes de l’Etat comme U Tirot Singh ainsi que Indira Gandhi ou encore Netaji Subhas Chandra Bose.

Ce musée situé au cœur de la ville est une parmi beaucoup d’autres dans la ville, comme le Air Force Museum dans Upper Shillong et le Anthropological Museum à Mawblei.

Elephant Falls – La cascade de l’éléphant

A 15 minutes de route de Shillong, on peut visiter Elephant Falls, qui tombent sur deux chutes successives Wei Iaplam Falls et Wir Phang Falls. Elles sont également appelées «Ka Lai Kshaid Pateng Khohsiew» en Khasi, la langue locale (cascades à trois étages).

Les Anglais l’avaient baptisé Elephant Falls parce qu’il y avait un rocher situé dans les chutes qui ressemblait à un éléphant. Ce rocher n’est plus visible, ayant été détruit dans le tremblement de terre de 1897, mais le nom est resté. Une voie pavée et un petit pont qui relie Elephant Falls aux deux autres cascades permettant de marcher le long de la cascade et d’absorber sa beauté. Des stands vendant de l’artisanat et autres curiosités se pressent à l’entrée de la cascade.

Les habitants de Shillong s’y rendent également à l’occasion du Wine Festival (festival du vin) et de la Saint Valentin.

Lady Hydari Park – Mini-zoo

Lady Hydari Park doit son existence à l’épouse d’un ancien gouverneur d’Assam. Après une longue session de shopping, il est agréable de se promener à travers ses pelouses bien entretenues, avec ses parterres de fleurs multicolores. De grands arbres fournissent de l’ombre et une aire de jeux pour enfants fait de Lady Hydari Park la destination idéale pour les parents et les enfants.

Un mini-zoo jouxte le parc et accueille une fascinante variété d’espèces animales et d’oiseaux, (panthère nébuleuse, ours noir de l’Himalaya, pélicans et un grand parc de cerfs). Un musée de la faune est également situé sur les lieux.

A un jet de pierre de là se trouve la Crinoline Falls et la seule piscine dans la ville, Crinoline Pool.

India Orchidarium and Botanical Garden – Le jardin botanique et d’orchidées

Le jardin botanique situé près du Ward Lake est un endroit isolé, mais captivant, avec une pléthore de plantes indigènes et exotiques.

Le Orchidarium of the Botanical Survey of India a une collection d’orchidées rares. Il convient également de visiter Mawphlang «Le bois sacré» ou forêt vierge, à une demi-heure de Shillong. La forêt est si sacrée que même une feuille morte ne peut pas être ramassée sous peine d’être maudit, et surtout de payer une amende.

Teer – Le tir à l’arc

Dans Shillong, vous remarquerez surement de nombreuses petites boutiques de paris sportif. Il faut savoir que l’ancienne tradition du tir à l’arc a été combinée au système de paris. Le résultat est un mélange étonnant d’archerie et de loterie.

Chaque jour, de 15h15 à 16h15, trois clubs de tir à l’arc se réunissent au Polo Grounds pour montrer leur dextérité à frapper le bull’s eye, qui est une structure de roseaux en forme de pilier. Les archers disposent de quelques minutes pour atteindre la cible avec autant de flèches que possible.

Il est fascinant de voir presque toutes les flèches arriver dans la cible avec une précision sans faille. Les flèches sont ensuite retirées et comptées. Les deux derniers chiffres sont annoncés comme le numéro gagnant. Ceux qui ont parié sur ce numéro rentrent à la maison plus riche. Le tir à l’arc est un exemple de la façon dont Shillong a réussi à conserver un sport traditionnel dans un monde moderne.

Golf Course – Le terrain de golf

Le Shillong Golf Course est le 3ème plus ancien golf de l’Inde, et un des plus importants aussi. Des comparaisons ont été souvent faite entre le Shillong Golf Course et le Gleneagle d’Ecosse. En fait, il est souvent désigné comme le «Gleneagle de l’Est” au United States Golf Association Library and Museum.

D’abord développé en 1898 comme un parcours de 9 trous, il a ensuite été étendu à un parcours de 18 trous en 1924. Depuis lors, il est resté quasiment inchangé.

Le terrain de golf et le majestueux bâtiment qui abrite le Golf Club est un rappel de la vieille gloire coloniale qui habitait Shillong.


Et vous, qu’est ce que vous visiterez lors de votre voyage à Shillong ?

Itinéraires permettant de découvrir Shillong

  • Shillong à la journée : Cet itinéraire d’une journée propose une immersion à Bara Bazar, la vue spectaculaire de Shillong depuis le Shillong Peak, la visite de la forêt sacrée des Khasi de Mawphlang et une croisière sur le lac Umiam pour le coucher de soleil.
  • Assam – Meghalaya – Nagaland : Bien plus que de découvrir seulement Shillong, cet itinéraire prévoit notamment une excursion à Bara Bazaar.
  • Le Nord-est en Royal Enfield : Ce road trip en moto de 12 jours peut permettre de sortir par exemple à l’Evening Club de Shillong, pour une ambiance jazzy après une longue journée de route depuis l’Assam.

Guide de voyage sur Shillong (EN) – Wikitravel